Nieuw leven (en eten) in het oude klooster

Geplaatst op vr 16 september '22
IMG 20220512 WA0001

Al jaar en dag houdt PRH vijfdaagse cursussen in Kloosterstraat40 (K40) in Zottegem. In dat oude klooster kunnen niet alleen bedrijven terecht. De kamers worden sinds kort – wanneer PRH er niet is - ook verhuurd aan wandelaars en fietsers en uitbater Guy biedt er bij momenten ook opvang aan daklozen, ex-gevangenen of asielzoekers. En hij heeft er zelfs zijn radiostation in verscholen. Een centrum dat mensen kansen geeft en waar wezenlijke talenten worden ontplooid. Daar kunnen we niet tegen zijn. Dankzij een nieuwe traiteur is het er voortaan ook heerlijk smullen.

Guy is een persoon die elke PRH-coach wel als cliënt wil hebben. Hij zit boordevol energie en initiatief. Zijn wezensdraden liggen bovenaan, als gespannen snaren van een elektrische gitaar. Je hoeft ze maar aan te tokkelen en er komt een melodie uit, we vermoeden die van een vrolijke popsong. Guy is journalist, DJ en radiomaker en heeft een eigen evenementenbureau. Enkele jaren geleden nam hij K40 over (voorheen het Eerste Woord), waar PRH al langer cursussen organiseert. Hij ontvangt er groepen en individuen als een begenadigd hotelmanager.

Waarom is het bij K40 goed toeven voor een PRH-cursist?

“Onze belangrijkste troef is dat we in hoofdzaak eenpersoonskamers hebben met een eigen badkamer en werktafel. Ik kan me inbeelden dat je in een cursus over persoonlijkheidsvorming ook wel nood hebt aan tijd en ruimte voor jezelf, dus daarvoor is K40 geknipt. We zitten hier verder ook afgelegen. Als je hier de baan oversteekt, ben je meteen de natuur in en kan je fijne wandelingen maken.”

“Wij hechten ook belang aan lekker eten. We werken met een andere traiteur dan degene die hier vroeger was. Hij zorgt voor een heel origineel en gevarieerd aanbod, met verfijnde smaken. Er is naast de vlees- of vismaaltijd ook altijd in een vegetarisch alternatief voorzien en we houden rekening met allergieën of voedselintoleranties die de gasten opgeven.”

Je ontvangt hier meer dan alleen PRH-cursisten…

“Dat klopt. Toen we K40 overnamen, mochten hier enkel niet-commerciële activiteiten plaatsvinden, maar we hebben dan een nieuwe omgevingsvergunning aangevraagd. Sindsdien komen hier ook wandelaars en fietsers, het gebouw ligt op een kruispunt van de Ronde van Vlaanderen, met de Muur van Geraardsbergen, de Koppenberg en de Paddestraat niet ver vandaan. Je kunt hier kamers huren via Airbnb en op Booking.com scoren we een hoge 8,2 en voor ‘personeel en ontvangst’ zelfs een 9,5. We hebben ons aanbod aan twee- en meerpersoonskamers daartoe overigens uitgebreid.”

“Daarnaast vervullen we ook een sociale rol in de omgeving. We hebben een afspraak met de stad Zottegem dat we voor tijdelijke opvang zorgen van asielzoekers, ex-gevangenen en daklozen, zolang er geen cursussen plaatsvinden. Het OCMW betaalt het verblijf van deze mensen, tot ze het zelf kunnen betalen, en wanneer ze weer op eigen kracht verder kunnen, moeten ze ook vertrekken. Ik zorg voor tijdelijke opvang, maar zeg altijd vooraf wanneer die termijn ophoudt. Da’s voor mij een noodzakelijke voorwaarde.”

Een PRH-cursus over ‘mijn grenzen trekken’ hoef je alvast niet te volgen.

“Haha, ja, dat zou je kunnen zeggen! Ik vind engagement belangrijk, maar je moet dat voor jezelf ook afbakenen.”

Dat lijkt me nodig, want je hebt veel te regelen. De K40 herbergt zelfs je radiostation?

“Dat heb ik hier inderdaad ondergebracht in maart 2020. Ik ben voorzitter van Radio MFM (‘Mijn favoriete muziek’), dat ik in mijn twintigerjaren ben opgestart, nadat ik jaren DJ was bij verschillende radiostations in de buurt. Met de uitbraak van de coronacrisis vielen onze reclame-inkomsten weg, doordat alle winkels moesten sluiten. We huurden hier in de omstreken een studio, maar die konden we niet meer betalen. We hebben de radio dan naar hier verplaatst, er was nog een lokaal vrij.”

Je bent ook journalist geweest voor De Streekkrant en het lokale blad De Beiaard. Met je evenementenbureau Prima Events organiseerde je een schlagerfestival voor 10.000 mensen, hier in Zottegem, en verzorg je tal van trouwfeesten. Is er voor jezelf een rode draad te trekken in al die activiteiten?

“Ik vind het vooral leuk om heel uiteenlopende dingen te doen, maar tegelijk zit er wel een lijn in, denk ik. Alles wat ik doe, heeft met mensen te maken. Ik ben eigenlijk altijd benieuwd naar anderen. Als hier gasten toekomen in K40, gedraag ik me eigenlijk ook nog altijd een beetje als journalist. Ik vraag waarom ze naar hier komen, wat ze gaan doen, wat hen bezighoudt. Gelukkig denk ik wel aan te voelen wanneer iemand liever niet te veel verteld, maar er zijn in elk geval veel mensen die ook graag hun hele leven uit de doeken doen.”

Om jouw leven neer te schrijven, heb ik duidelijk niet genoeg plaats op deze PRH-blog! Ik wens je wel nog veel succes en bedankt voor het interview.

“Graag gedaan! En altijd welkom in K40.”

K40
Deze website gebruikt cookies. Door deze website te gebruiken sta je cookies toe onder voorwaarden zoals beschreven in onze Cookie policy.